Наилучший способ познакомиться с Австралией – это тщательно спланировать поездку в подходящее время года и выбрать оптимальный маршрут. Почти все туристы прибывают в Австралию через аэропорт в Сиднее, который считается самым крупным, красивым и интересным из австралийских мегаполисов – утверждение, с которым, скорее всего, поспорят жители Мельбурна и столицы Австралии Канберры. Вторую позицию в списке австралийских туристических хитов уверенно занимает Кернс и Большой Барьерный риф – в своём роде уникальный, огромных размеров живой организм, протянувшийся вдоль побережья Квинсленда. Далее следует гора Улуру (348 метров) или Айерс Рок, огромный монолит из красного песчанника, возвышающийся над пустынным плато в центральной части континента. И, наконец, достойным финалом в вашем первом знакомстве с Австралией может стать посещение национального парка Дэинтри на Золотом Побережье. Многие стремятся посетить национальный парк Какаду, расположенный недалеко от города Дарвин, в самом «топ-энде», верхнем краю Австралии. Во многие уголки этого удивительного парка невозможно добраться на автомобиле. Аборигены уверены, что их прародители появились именно здесь в «эпоху сновидений» и, что их духи до сих пор обитают тут. На берегах заводей-биллабонгов можно увидеть термитники, тропические болота, гигантских крокодилов «солти» и наскальные рисунки племени гагаджу…

Природа и Климат

Весь континент лежит к югу от экватора и значительная часть Австралиинаходится в области Тропика Козерога, то есть около 40% всей территории находится в зоне тропического климата. В австралийском «топ-энде», области вокруг города Дарвин (зона муссонов) и в Кернсе (Большой Барьерный риф)различают лишь два сезона: сухой сезон, с апреля по ноябрь, и влажный сезон, с декабря по март. Во влажный период часто выпадают дожди, поэтому сухой сезон – лучшее время для посещения этих мест: ясные, тёплые, солнечные дни и звёздные, прохладные ночи. 

Кроме всего прочего, чем дальше едешь на север, тем теплее становится и, чем дальше передвигаешься к югу, тем становится прохладнее, получается, что самое холодное место в Австралии – остров Тасмания с её довольно умеренным климатом. Лето - лучшее время для поездки сюда. А вот зимы здесь унылые и депрессивные.

В центральной части Австралии дневные температуры летом обычно слишком высоки, чтобы чувствовать себя при них комфортно. Зимой температура незначительно, но всё же ниже, поэтому взбираться на гору Улуру лучше в зимние месяцы.

В южных частях страны средняя температура значительно отличается в зависимости от времени года. К примеру, в Сиднее зимняя температура опускается до +10-12С, а летом постоянно бывает плюс 30 и выше. В Мельбурне весной, летом и осенью тепло и ясно, зима же серая и промозглая, особенно в июле и августе. В горах, в южной части Большого Водораздельного хребта, зимой часто выпадает снег, в июле-августе здесь разгар горнолыжного сезона.

Обмен валюты и Банки

Валютой государства-континента является Австралийский доллар (AUD), равный ста центам. На сегодняшний день по стране ходят купюры номиналом в 5, 10, 20, 50 и 100 долларов, монеты достоинством 1, 2 доллара, а также 5, 10, 20 и 50 центов.

При необходимости обмена валюты, лучше всего это делать в банках или в их отделениях, расположенных прямо в аэропортах Сиднея, Брисбена, Мельбурна и других. Банки Австралии обслуживают клиентов ежедневно, кроме субботы и воскресенья и предлагают самую выгодную цену продажи валюты.

Визы и Консульская информация

Чтобы мечта провести полный приятных впечатлений отпуск за границей, в частности в Австралии, стала реальностью, нужно быть осведомленным и готовым к выполнению ряда необходимых условий. Вот немного полезной информации для путешественников, которые отправляются на отдых в Австралию.

Посольство Австралии в Москве рассматривает также заявления для получения визы для граждан Армении,Белоруссии, Грузии, Казахстана, Кыргызстана, Молдовы, Таджикистана, Туркменистана, Узбекистана, Украины.
Граждане Азербайжана должны подавать заявления на визу в Австралию в Посольстве Австралии в Анкаре, Турция. 

Туристическая виза 
Туристическая виза выдается тем, кто отправляется на отдых в Австралию, и позволяет находиться в Австралии до 3 месяцев однократно или многократно в зависимости от типа выданной визы. Срок действия туристической визы до 12 месяцев (определяется консульством). Обладатели туристической визы не имеют права работать на континенте. 

Обращаем ваше внимание на то, что заявления на туристические и краткосрочные бизнес-визы (подкласс 600) нужно подавать, по крайней мере, за 4 недели до предполагаемой поездки, так как это стандартный срок рассмотрения, установленный Правительством Австралии для этих виз. Однако, несмотря на такой довольно длительный срок, туроператор "Ориентал Дискавери" рекомендует узнать, сколько стоит поездка в Сидней или другой город и забронировать свое путешествие ДО подачи документов на визу. 

Визовые заявления должны быть укомплектованы и будут рассмотрены по возможности в течение стандартного срока. Однако сроки могут изменяться в зависимости от различных факторов и индивидуальных обстоятельств. В связи с этим консульский отдел оставляет за собой право задерживать рассмотрение документов для получения визы, обзванивать туристов, чтобы перепроверить информацию или уточнить ряд вопросов. Также распространены случаи, когда при оформлении визы, Консульство запрашивает дополнительные документы. Теоретически консульский отдел может вызывать туристов для собеседования, однако на нашем опыте подобных случае ни разу не было. Вероятность отказа в туристической визе очень мала и возникает только, если турист предоставил недостоверные данные или является недостаточно финансово-состоятельным. 
Если рассмотрение Вашего заявления будет занимать больше 4-х недель, вас уведомят об этом.

Документы необходимые для получения визы: 
- Копия действующего загранпаспорта (всех страниц с отметками), копия страниц старого загранпаспорта с визами и штампами. 
- 1 фотография новая, паспортного образца (на каждого отъезжающего), срок изготовления не более 6 месяцев на момент подачи.
- Справка с места работы, с указанием должности и стажа работы на данном предприятии, месячного оклада или дохода, продолжительности отпуска и его характере (оплачиваемый или неоплачиваемый).
- Cправка о предоставлении командировки от предприятия (для оформлении бизнес-визы) на срок вашей поездки в Австралию. 
- Лица младше 18 лет предоставляют копию свидетельства о рождении, а также разрешение на выезд в Австралию (от родителя, который не едет в путешествие с данным ребенком), заверенные нотариусом, с прилагающейся копией любого документа, удостоверяющего личность этого родителя; 
- Школьники и студенты обязаны предоставить письмо из учебного заведения с подтверждением своего статуса в нем и утвержденного срока отсутствия;
- Ксерокопия свидетельства о браке.
- Копия документа, подтверждающая наличие средств для данной поездки (выписка из банка о наличии денежных средств на счете/счетах), копии свидетельств о владении движимым и недвижимым имуществом (если есть).
- При наличии собственного бизнеса, необходимо предоставить документы, подтверждающие его законный характер (например, свидетельства о регистрации в налоговых органах и о регистрации предприятия), сведения о доходах, получаемых от данного бизнеса, и документов о наличии любых существенных активов на балансе предприятия.
- Заполненная анкета